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人事已非 911求償申請 合格者不到一半

隨著時日增長、人員退休、商店關門、官方文件缺失,許多新的「九一一受害者賠償基金」申請者難以取得合格文件申請求償。(本報資料照片)



「九一一受害者賠償基金」(Victim Compensation Fund,簡稱VCF)今年夏季從臨時計畫改為永久專案,但許多新的申請者難以取得合格文件申請求償。
911受害者、律師及倡議人士表示,這是受害人及其家屬的一大勝利;但隨著時日增長、人員退休、商店關門、官方文件缺失,新申請者表示,目前更大的挑戰是取得關鍵的「在場證明」紀錄。
紐約檢察官羅薩克(Troy Rosasco)說:「人們認為這些補助永遠都在,事實上我們的資金有限。」
聯邦疾病防治中心(CDC)表示,約40萬名第一線應變人員、居民、員工、學生等,在2001年911災難發生當時,暴露於有毒塵埃之中。
聯邦政府成立VCF救濟受此事件影響或傷殘者,原於2004年停止,前總統歐巴馬恢復,川普總統今夏簽署法案延長VCF的時限。
VCF定義紐約市「暴露區」為曼哈頓南部堅尼路(Canal St.),以及任何殘骸運途沿線或相關地區;有辦法證明當時人在暴露區者,才能申請VCF。
檢察官表示,可證明申請者曾住在暴露區的房租契約,或能證明申請者曾在該區上班的薪資單,但通常需要證人。
66歲的蘿拉‧馬歇爾(Laurie Marshall)申請VCF時遭遇困難,她住在堅尼路北邊,但當天她的女兒就讀世貿中心附近的P.S. 234學校;事發後,她和丈夫如同其他家長一樣,著急地趕往學校尋人,慶幸女兒由警方找著,安然無恙。
馬歇爾的女兒及她的朋友、老師和校長都能證實,當天她確實在世貿中心附近;但她的律師說,只有警察才能確認她的在場證明。
馬歇爾記得兩位警察的姓氏,分別是維勒斯(Velez)和威廉斯(Williams),但她花了許多時間在紐約市警局及其他分局尋人,都找不著這兩名員警。
當局如使謹慎,是為了預防詐欺案件;截至8月底,VCF共收到5萬1816件申請,合格案件僅2萬4907件。


李兆银,福建省连江县人。美国中国书法家协会主席,纽约书法院院长,美国书画网总编。手机:917—723—7372
邮箱:zhaoyinli63@gmail.com
李兆银,福建省连江县人。美国中国书法家协会主席,纽约书法院院长,美国书画网总编。手机:917—723—7372
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